¿La esponja de lavar platos limpia en verdad?

En efecto SÍ, la esponja que normalmente utilizamos para lavar platos limpia en verdad. ¿Pero es suficiente? NO, esta demostrado que las esponjas son unos de los artículos mas contaminantes en el hogar y la industria y por ello debemos aprender a desinfectarlas.

En primer lugar tenemos que diferenciar entre limpieza y desinfección

De los principios básicos de higiene de Codex Alimentarius se extrae que

  • La limpieza es sólo la eliminación de residuos visibles, y
  • La desinfección se fundamenta en la eliminación de microorganismos.

Por tanto, claro que si la esponja de lavar platos si limpia pero no es suficiente. Los utensilios deben ser desinfectados

De hecho como es frecuente, cuando estos artículos no se higienizan frecuentemente y se mantienen con residuos de alimentos, estos pasan a ser medios de contaminación para los equipos utensilios y superficies que estarán en contacto con alimentos.

La función de este elemento es la de retirar los restos de comidas que quedan en los platos después de haber servido los alimentos. Durante dicho proceso, gran parte de esos restos son absorbidos por la esponja y, combinados con la humedad, crean un ambiente favorable para el crecimiento bacteriano, en especial por el hecho de que esta se mantiene mojada hasta un siguiente uso.

Bacterias como E.coli, Staphylococcus aureus y Salmonella pueden sobrevivir en las esponjas durante horas e incluso días después del primer contacto. Por esto, se viene advirtiendo desde hace algún tiempo la importancia de desinfectar con frecuencia este elemento aparte de aplicarle el jabón común.

Los restos de comida que se unen a la esponja pueden permanecer por algún tiempo cuando esta no se desinfecta y por cada 20 minutos que permanezca húmeda se desarrolla una nueva bacteria.

El uso de jabón lavaplatos podría hacer pensar que la esponja permanece limpia y no hay riesgo alguno al frotarla en los platos; no obstante, esto no es suficiente, ya que el producto no logra eliminar por completo los patógenos que se encuentran en el interior con los restos de comida.

La mejor manera de evitar intoxicación o enfermedades por culpa de una esponja llena de bacterias es mediante su desinfeccion. Es paradójico tener que lavar un elemento que se utiliza para la limpieza, pero lo cierto es que es necesario y es la forma más eficaz de eliminar los microorganismos.

¿Cómo limpiar y desinfectar las esponjas?

En una investigación realizada por el Servicio de Investigaciones Agrícolas estadounidense (ARS, por sus siglas en inglés) en el año 2007, se realizaron varias pruebas para determinar cuál era la forma más eficaz de eliminar los patógenos que se acumulan en las esponjas.

Lo primero que se hizo fue remojarlas a una temperatura ambiente en una solución con carne picada, con el fin de favorecer la cantidad de microbios para posteriormente hacer el análisis:

  • Se sumergió durante 3 minutos en una solución de 10% de cloro.
  • También se introdujo en el microondas un minuto.
  • Para terminar, se lavó en un lavavajillas con ciclo de secado.

Los resultados arrojaron que con cloro se logran reducir de un 67% al 87% de las bacterias.

Calentarla en el microondas acaba hasta con un 99,9% de los microorganismos, resultado similar al del lavavajillas.

Por lo tanto, el estudio concluyó que la manera más eficaz para eliminar bacterias y mohos de este utensilio es calentándolo en un microondas o en el lavavajillas con un ciclo de secado.

Para su desinfección en el microondas se debe aclarar con agua limpia y poner a calentar durante dos minutos en temperatura máxima. Además de esto, también se pueden atender los siguientes consejos:

  • Limpiar la esponja después de cada lavado.
  • Adoptar un sistema de rotación con dos esponjas con el fin de utilizar siempre una limpia, mientras se lava la otra.
  • Revisar el utensilio y tratar de retirarle todos los restos de comida que quedan tras lavar los platos.
  • Después de utilizar la esponja ponerla a secar para evitar la humedad y el crecimiento de las bacterias.

Fuente: Internet